Sassuolo, tempo di sagra a Madonna di Sotto

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Da La Libertà del 29 agosto

Tempo di sagra, per la parrocchia sassolese di Madonna di Sotto. Ma pochi giorni dopo un altro appuntamento di rilievo animerà la vita della comunità cristiana. Domenica 9 settembre, infatti, la Messa delle 18 sarà presieduta dal cardinale albanese Ernest Simoni, classe 1928. Di famiglia cattolica, all’età di 10 anni Simoni entrò nel collegio francescano del suo paese natale dove rimase fino al 1948, quando il regime comunista di Hoxha chiuse il convento ed espulse i novizi. Il 24 dicembre 1963, dopo la celebrazione della Messa di Natale, fu arrestato dalle autorità comuniste, con l’accusa di aver celebrato Messe a suffragio del presidente americano John Fitzgerald Kennedy, assassinato pochi mesi prima.

Incarcerato e torturato, fu condannato a morte, ma la pena fu successivamente commutata in 25 anni di prigionia e lavori forzati. Durante gli anni del carcere fu per i compagni di prigionia come un padre spirituale. Una nuova condanna a morte venne emessa nei suoi confronti nel 1973, con l’accusa di aver istigato una sommossa, ma la testimonianza a favore di uno dei suoi carcerieri fece sì che, ancora una volta, la condanna non venisse eseguita. Dopo 28 anni di lavori forzati, nel 1981 venne liberato, pur continuando ad essere considerato “nemico del popolo” dalle autorità del regime. Anche dopo la liberazione dalla prigionia fu comunque costretto a lavorare nelle fogne di Scutari. Durante tutto questo periodo don Simoni continuò ad esercitare clandestinamente il ministero sacerdotale fino alla caduta del regime comunista nel 1990.
Nell’Albania post-comunista esercitò il ministero di sacerdote in vari villaggi, portando la sua testimonianza di sacerdote cattolico perseguitato e sopravvissuto al regime.

Il 21 settembre 2014 incontra papa Francesco in visita apostolica in Albania. Lo stesso Bergoglio, nel concistoro del 19 novembre 2016, lo ha creato cardinale diacono della diaconia di Santa Maria della Scala.

Pubblicato in Articoli, Società & Cultura

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